Consejos de Seguridad para el Invierno: Conducción en Carreteras Nevadas y Heladas

ATENCIÓN: ¿Se ocupa de una tarea para su licencia de conducir o vehículo? Debe estar preparado para satisfacer cualquier requisito de seguros.

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Ya sea que sea la primera vez que conduzca en la nieve o en carreteras heladas, o que tenga mucha experiencia de conducción en invierno, sigue siendo extremadamente importante abordar la situación con precaución y asegurarse de que usted y su vehículo estén totalmente preparados. 

Conducir en carreteras cubiertas de nieve o heladas presenta algunas de las condiciones de conducción más peligrosas tanto para conductores nuevos como experimentados. 

La nieve y el hielo pueden hacer que las carreteras sean más peligrosas porque: 

  • La visibilidad se reduce considerablemente. 
  • Las superficies de las carreteras son extremadamente resbaladizas. 
  • Si pierde el control de su vehículo, aumenta el riesgo de colisión. 
  • Las condiciones fuera de sus vehículos pueden ser potencialmente mortales. 

Esta página repasará algunos consejos de seguridad para conducir en condiciones invernales. 

¿Puedes conducir en la nieve?

Antes de dejar que el miedo a conducir en la nieve se apodere de ti, repasemos algunos conceptos básicos. 

Sí, puedes conducir en la nieve. 

Y sí, puede hacerlo de forma segura con las precauciones y técnicas de conducción adecuadas. 

Sin embargo, si las condiciones son demasiado duras o la nieve es demasiado profunda, la opción más segura es esperar para conducir hasta que mejoren las condiciones. 

Estar Preparado para las Condiciones de Conducción en Invierno

Antes incluso de ponerse al volante, debe asegurarse de que tanto usted como su vehículo estén preparados para manejar las condiciones de conducción en invierno. 

Para asegurarse de que está listo para conducir en la nieve o el hielo:

  • No tenga prisa por llegar a su destino. Conducir en invierno requiere paciencia.
  • Nunca conduzca bajo la influencia de drogas o alcohol o cuando esté demasiado cansado. 
  • Preste toda su atención a la tarea de conducir y elimine todas las distracciones. 

Para asegurarse de que su vehículo esté preparado para conducir en la nieve o el hielo:

  • Prepare su vehículo para el invierno antes de que llegue el invierno. 
  • Compruebe que sus neumáticos estén en buenas condiciones y debidamente inflados. Considere cambiar por neumáticos para nieve si eso tiene sentido para el lugar donde vive.
  • Asegúrese de que todos los líquidos estén llenos. 
  • Asegúrese de que todas las correas y mangueras estén en buenas condiciones. 
  • Asegúrese de que todos los sistemas estén completamente operativos, incluido el radiador, el escape, los frenos, la bomba de aceite, el calentador, el desempañador, los limpiaparabrisas, el control de tracción, las luces, etc. 
  • Mantenga siempre el tanque lleno de gasolina. 
  • Lleve cadenas para la nieve con usted. 

También es importante asegurarse de que su vehículo esté equipado con el equipo de emergencia, los suministros de seguridad y el equipo de invierno adecuados. Aquí hay algunas cosas que debe tener en su automóvil durante el invierno:

  • Raspador de hielo. 
  • Escoba para hielo / nieve. 
  • Pala. 
  • Bolsa de arena o saco de arpillera para tracción. 
  • Toallas o trapos viejos. 
  • Agua.
  • Comida. 
  • Mantas
  • Ropa extra. 
  • Una llave de repuesto para guardar en su bolsillo para evitar bloquearse. 
  • Kit de primeros auxilios. 
  • Un teléfono celular completamente cargado. 

Siga leyendo para saber cómo manejar su vehículo en condiciones invernales. 

Consejos para Conducir en la Nieve

Conducir sobre nieve o hielo se puede resumir en 4 sencillos consejos:

  • Esté preparado.
  • Manténgase alerta. 
  • Reduzca su velocidad. 
  • Mantenga el control de su vehículo. 

Primero, siempre reduzca la velocidad cuando conduzca en condiciones invernales. El límite de velocidad indicado suele ser demasiado rápido para la nieve o el hielo. Conducir en una marcha más baja también puede ayudar a mantener el control.

Recuerde, cuando conduzca sobre nieve le llevará más tiempo detenerse y no podrá realizar maniobras rápidas. 

Además de reducir su velocidad, debe aumentar su distancia de seguimiento detrás del vehículo que está delante de usted y aumentar el espacio libre alrededor de su vehículo. 

Asegúrese de que los faros delanteros estén encendidos, los limpiaparabrisas funcionen y el desempañador funcione correctamente. 

Si sus parabrisas comienzan a congelarse o empañarse hasta el punto en que es difícil de ver, se recomienda que se detenga para raspar el hielo y descongelarlos. En un clima tormentoso de invierno, es posible que deba hacer esto con bastante frecuencia. 

Manténgase completamente alerta y en control de su vehículo. Examine la carretera en busca de peligros y esté atento a los movimientos de otros vehículos. 

Evite rebasar a otros vehículos y evite conducir demasiado cerca de quitanieves. 

Si su vehículo se detiene o se descompone, o si necesita detenerse durante una fuerte tormenta, es importante que no abandone su vehículo. 

Conducir con Cadenas de Nieve o Neumáticos de Nieve

Cuando conduce en un país nevado, hay muchas ocasiones en las que es posible que se requieren cadenas para neumáticos. 

Dependiendo de las condiciones, los requisitos de la cadena pueden variar. Por ejemplo, algunas condiciones dictan: Se

  • requieren cadenas o neumáticos para nieve.
  • Se requieren cadenas o vehículos con tracción en las 4 ruedas con neumáticos para nieve.
  • Cadenas necesarias para todos los vehículos. 

Los neumáticos para nieve y la tracción en las 4 ruedas ofrecen una mejor tracción en la nieve, pero aún pueden resbalar sobre hielo o nieve intensa. 

Cuando llegue a un tramo de carretera donde se requieren cadenas, debe detenerse e instalarlas. 

Asegúrese de salirse completamente de la carretera para no bloquear el tráfico. 

En la mayoría de los casos, habrá instaladores con licencia si desea ayuda para instalar sus cadenas. 

Los límites de velocidad se reducen en gran medida cuando se requieren cadenas y se publicarán a lo largo de la carretera. El límite de velocidad es típicamente de 25 a 30 mph como máximo. 

¿Es ilegal conducir con nieve en su automóvil?

Si su automóvil se ha quedado afuera durante una tormenta de nieve invernal, ¿recibirá una multa si comienza a conducir con nieve todavía en su automóvil? 

En algunos estados, la respuesta es sí. Puede recibir una infracción de tránsito y una multa por conducir su automóvil con nieve acumulada. 

Las multas pueden variar desde unos pocos cientos de dólares hasta unos miles de dólares, y las multas pueden aumentar si la nieve de su automóvil causa daños o una colisión. 

Incluso si no es ilegal en su estado, existen otras buenas razones para cepillar la nieve de su automóvil antes de conducir. 

  • La nieve en su automóvil puede reducir en gran medida o incluso bloquear su visibilidad. 
    • La nieve puede moverse y deslizarse sobre el parabrisas mientras conduce, dejándolo totalmente ciego al camino que tiene por delante. 
  • Puede representar un peligro para otros conductores si sale volando y golpea su automóvil. 
  • Puede salir despedido y causar peligros para los peatones. 
  • Si se deja derretir, puede comenzar a oxidarse y dañar su automóvil. 

Si puede estacionar debajo de un garaje cubierto durante el invierno, esa es su mejor opción. 

De lo contrario, siempre debe tomarse el tiempo para abrigarse y quitar la nieve del parabrisas, el capó y el techo de su automóvil antes de conducir. 

Cómo Conducir en Carreteras Heladas

Las carreteras heladas suelen ser incluso más peligrosas que las cubiertas solo de nieve. Desafortunadamente, los dos suelen ir de la mano. 

Los consejos para conducir en la nieve también se aplican a la conducción sobre hielo. 

Puede pensar en las carreteras heladas como una versión más peligrosa de las carreteras nevadas. 

Para conducir en carreteras heladas:

  • reduzca aún más la velocidad. 
  • Aumente aún más su distancia de seguimiento.
  • Evite cualquier frenado o aceleración repentinos. 
  • Evite giros bruscos del volante.
  • Utilice una marcha más baja. 
  • Tenga cuidado con las áreas sombreadas. 

Si puede, encontrar un estacionamiento grande, vacío y sin obstáculos es una buena manera de practicar la conducción a baja velocidad sobre nieve y hielo. 

Cómo Manipular el Hielo Negro

El hielo negro es una ocurrencia común durante el invierno o durante las bajas temperaturas. 

Describe partes congeladas de la carretera que están cubiertas de hielo transparente que se mezcla con el resto de la superficie de la carretera. 

Detectarlo puede ser difícil y puede ser extremadamente peligroso conducir a una velocidad demasiado alta.

Los momentos más comunes en los que encontrará hielo negro en la carretera incluyen:

  • Por la noche o temprano en la mañana, cuando las temperaturas son más bajas y el sol no ha derretido el hielo. 
  • Debajo de áreas sombreadas alrededor de árboles, puentes, pasos elevados y túneles.
  • En caminos rurales que tienen menos tráfico. 

Para conducir sobre hielo negro, debes prestar atención.

Preste atención a los vehículos que se encuentran frente a usted. Si nota que uno de ellos se desvía o patina repentinamente, debe prepararse para el hielo negro.

Esté atento a las secciones brillantes o relucientes de la carretera. Mientras que el hielo negro se mezcla, bajo la iluminación adecuada puede emitir un resplandor o una apariencia brillante.

Si choca contra una zona de hielo negro:

  • Mantenga el volante recto. 
  • Evite usar los frenos.
  • Levante el pie del acelerador.
  • Cambie a una marcha más baja.
  • Si su automóvil comienza a patinar, haga una pequeña corrección gradual con el volante en la misma dirección. 
  • Apunte hacia las áreas de la carretera con más tracción.

El mejor consejo cuando se trata de hielo negro es mantener la calma y evitar reaccionar de forma exagerada ante la situación. 

Los parches suelen ser pequeños, por lo que debería poder pasarlos rápidamente. 

Siga los otros consejos de conducción en invierno anteriores para mantenerse seguro y reducir el riesgo de perder el control de su vehículo sobre la nieve y el hielo. 

Reducción de la Velocidad para Condiciones de Conducción en Invierno

Reducir su velocidad a un nivel seguro para las condiciones actuales es una de las partes más importantes para mantenerse seguro y mantener su vehículo bajo control mientras conduce sobre la nieve. 

Estas son algunas pautas generales para los límites de velocidad y las condiciones de conducción en invierno:

  • Cuando esté nevando o las carreteras están mojadas, reduzca la velocidad al menos ⅓.
  • Cuando conduzca por una carretera llena de nieve, reduzca la velocidad al menos a la mitad.
  • Cuando conduzca por carreteras heladas, reduzca la velocidad a un paso lento.
  • Al conducir con cadenas, el límite de velocidad máxima suele ser de 25 a 30 mph o menos.

Recuerde, estas son solo pautas. La velocidad correcta dependerá del clima, la carretera y las condiciones del tráfico actuales. 

Asegúrese de que usted y su vehículo estén completamente preparados para las condiciones, preste atención a la tarea de conducir y tome decisiones inteligentes y seguras.